Brazilianul José Roberto da Silva Júnior și-a început cariera de fotbalist în 1994, la Portuguesa, o echipă de tradiție din São Paulo. A mai jucat la Real Madrid, Flamengo, Bayer Leverkusen, Bayern München, Santos, Hamburg, Al-Gharafa, Grêmio și Palmeiras. Are 84 de selecții la echipa națională, și a fost unul dintre puținii care au jucat bine după ce Brazilia a evoluat teribil la Cupa Mondială din 2006, când avea o echipă arhiplină de stele, inclusiv pătratul magic (Ronaldo, Adriano, Ronaldinho, Kaká). Luni, 27 noiembrie 2017, la 23 de ani după ce a fost vicecampion al Braziliei cu Portuguesa, Zé Roberto s-a retras. Jucând la Palmeiras, o echipă extrem de mare și bogată, la 43 de ani.

Când Hagi, Răducioiu, Dumitrescu, Gică Popescu și compania erau senzația Cupei Mondiala din SUA cu Generația de Aur, Zé Roberto își începea cariera de fotbalist la Portuguesa, în 1994. A avut, însă, cel mai mare succes la echipa verde-roșie în 1996. La acel moment, alături de fotbaliști de talie precum Capitão, Clêmer său Rodrigo Fabri, a pierdut finala campionatului brazilian în față lui Grêmio (la acea vreme, se juca Cupa Braziliei, însă „Liga” avea o fază de play-off cu grupe și finală). Aceasta este, și azi, cea mai mare performanța a Portuguesei la nivel național.

Ze Roberto – Sursa: espn.com.br

Deja cunoscut și cu meciuri la echipă națională, Zé Roberto a fost transferat la Real Madrid, dar n-a avut o experiență reușită, fiind împrumutat la Flamengo, unde și-a regăsit forma. A reușit un transfer la Bayer Leverkusen, în 1998, unde a fost coechipier cu fundașul Lúcio. A fost chemat la națională pentru Cupa Mondială din 1998, dar n-a jucat, deoarece era rezerva lui Roberto Carlos, care era incontestabil, până la urmă.

Mijlocașul și fundaș stânga era ca vinul, devenea mult mai bun cu timpul. La Bayern München a fost fantastic, bifând 246 de meciuri. În sezonul 2006-07, a fost împrumutat la Santos, fiind foarte important la câștigarea titlului Campionatului Paulista. A ajuns și în semifinalele Cupei Libertadores.

După ce a jucat la Hamburg și la Al-Gharafa, Zé Roberto a revenit definitiv în Brazilia. În 2012, la 38 de ani, a fost decar la Grêmio, unde a jucat mai mult de 100 de meciuri până în 2014. Și la 40 de ani, cu o condiție fizică de jucător de U-21, a ajuns la Palmeiras. Nu degeaba a primit poreclă de „vovô-garoto” (bunicul-băiat, în traducere liberă).

Palmeiras avea una dintre cele mai bune echipe din Brazilia, și încă o are. În 2015, Zé Roberto a fost decisiv în Cupa Braziliei, când Palmeiras a ieșit campioană într-o finală extrem de tensionată contra rivalilor de la Santos, terminată doar după loviturile de departajare. La acea vreme, „bunicul-băiatul” era căpitan și unul dintre cei mai importanți jucători din lotul lui Palmeiras.

În 2016, la o echipă care-l avea și pe Gabriel Jesus, Zé Roberto a fost mare, ca de obicei. Palmeiras câștigaseră, după 22 de ani, titlul de campioana a Braziliei. Zé Roberto, la 42 de ani, jucând ca fundaș stângă, avea un profesionalism impecabil și natural. Era, încă o dată, jucătorul de la care toți puteau să aștepte să face ceva decisiv sau important. La 13 octombrie 2016, a reușit să salveze Palmeiras la o fază uluitoare, într-un meci împotriva celor de la Cruzeiro, valabil pentru Campionatul Brazilian. S-a aruncat în față balonului, la 42 de ani, și i-a împiedicat pe cei de la Cruzeiro în minutul 63.

Însă, 2017 a fost un an căm dezămagitor pentru fani. Palmeiras, clubul cu cel mai mare buget din țară, și-a propus câștigarea Cupei Libertadores, dar căzut chiar în optimi. A pierdut și Cupa, și Campionatul Paulista, și Campionatul Brazilian. Corinthians, cea mai mare rivală, deja a ieșit campioană. Oricum, Zé Roberto n-a fost deloc slab în acest sezon. A cucerit chiar un record: cel mai bâtrăn fotbalist care a marcat un gol la Libertadores: în 24 mai 2017, a marcat golul 3 din meciul Palmeiras-Atlético Tucumán, din Argentina, la vârstă de 42 de ani, 10 luni și 18 zile.

În 27 noiembrie 2017, Palmeiras a jucat acasă cu Botafogo în etapă a 37-a. Ultimul meci din carieră, la 43 de ani. Un meci plin de emoții pentru Zé Roberto, care a fost integralist. Palmeiras a câștigat cu 2-0, și a urcat în poziția a 2-a în clasament. O victorie care a pus capăt unei cariere pline cu victorii, profesionalism, devotament și determinare. Ăsta este și ăsta a fost Zé Roberto, în 23 de ani frumoși.

Palmares:

La Liga (1996-97)
Bundesliga (2002-03, 2004-05, 2005-06, 2007-08)
Campionatul Brazilian (2016)
Cupa Germaniei (2002-03, 2004-05, 2007-08)
Cupa Emirului din Qatar (2012)
Cupa Braziliei (2015)
Supercupa Spaniei (1996-97)
Cupa Ligii Germaniei (2003-04, 2006-07)
Campionatul Paulista (2007)
Cupa Confederaților (2005)
Copa América (1999)