După cea mai mare rușine (și glumă) al fotbalului brazilian, în 2014, Seleção a suferit foarte mult cu Dunga pe bancă a doua oară. Copa América 2015 și Copa América Centenario au fost și ele dezastre pentru Brazilia. La Jocurile Olimpice a venit premiul de consolare, cu medalia de aur câștigată împotrivă Germaniei. În august 2016, a ajuns salvatorul: selecționerul Tite. Seleção este neînvinsă de 11 meciuri și are o singură înfrângere din când a ajuns Tite: un amical cu Argentina, 0-1, în 9 iunie 2017. În general, de la septembrie 2016 încoace, sunt 18 victorii, 3 remize și eșecul cu Argentina. În cea mai bună formă,  Neymar, Philippe Coutinho, Gabriel Jesus și ceilalți au ajuns la Sochi cu o mare speranță: să câștige cea de a șasea Cupa Mondială.

Foto Credit: flickr.com/cbf_futebol

Dacă în 2014 Brazilia era prea mult dependentă de Neymar, în 2018 astă nu mai se întâmplă. Echipa e mai mult echilibrată tactic, mai mult matură, mai mult experimentată. Asta chiar dacă doar Fernandinho, Marcelo, Neymar, Paulinho, Thiago Silva și Willian au fost prezenți și în 2014. Marea absență e Dani Alves, accidentat și foarte greu de înlocuit. Danilo de la Manchester City va fi titular. Fagner, de la Corinthians, este pe bancă, dar este unul dintre oameni pe care Tite îi știe bine și poate fi aruncat în luptă. O problemă mai mică are mijlocașul Fred, încă accidentat la antrenament după o întrare a lui Casemiro.
Tite a prezentat o echipă mai mult ofensivă împotriva Austriei, la Viena, în cel care a fost ultimul meci de pregatire. Dacă erau trei mijlocași defensivi pe teren (Casemiro, Fernandinho și Paulinho), azi avem pe Casemiro și Paulinho. Coutinho juca în partea dreaptă dar acum este în spate lui Gabriel Jesus. Willian este în locul lui Coutinho, și în partea stângă, normal, este Neymar. Acest cvartet ofensiv a mers foarte bine și cel mai probabil va ramâne în continuare după meciul cu Elveția.
Neymar nu e singura vedetă, dar ochii lumii sunt pe el. A revenit bine după o accidentare la PSG și este gată pentru Mondialul. În 2014, fara Neymar, accidentat în meciul de sferturi de finală cu Columbia, echipa a fost demolată. Azi, nu mai are cu el Oscar, Fred său Hulk, ci Coutinho, Gabriel Jesus și Willian. E un nivel mai mult înalt. Toată lumea speră la magie care controversata vedetă braziliană poate produce. Cu Austria, în ultimul meci de pregatire, a egalat marele Romário cu cel de a 55-a gol pentru Seleção. Neymar e al cincelea golgheter în istoria naționalei, cu 55 de goluri în 85 de meciuri. Romário are 55 de goluri în 70 de meciuri.
„Trebuie să ai încredere, să visezi, nu e nevoie să fii modest. Poți să spui că ești brazilian, poți visezi. Visezim cât de mai mult. Visul nu ne este interzis”, a spus Neymar după meciul cu Austria.

Credit foto: facebook.com/SFA

Elveția a avut 9 victorii și o singură înfrângere la preliminarii. La baraj, a învins modesta Irlanda de Nord. Naționala din Țara Cantoanelor este principala candidată la un loc pentru optmile pentru că este, teoretic, mai bună decât Costa Rica sau Serbia. Echipa e foarte bine bazată pe defensivă și are un atac care se dezvoltă. Obiectivul este să treacă de faza grupelor, lucru reușit în 2014, 2006 și 1994. Unul dintre motivele performanței elvețiene în ultima vreme este integrarea perfectă a jucătorilor cu origini în străinătate. Opt jucători din lot nu s-au nascut în Elveția. Gelson Fernandes este din Capul Verde și e un exemplu acestei combinații de culturi: vorbește șase limbe diferite.
Echipa a câștigat trei amicale disputate în 2018, cu Grecia, Panama și Japonia. Cu Spania, a remizat, 1-1. Împotriva unei echipe puternice precum Brazilia, Elveția va juca pentru o singură fază, o singură greșeală. Această apărare elvețiana de o calitate excelentă va încerca să blocheze atacul nostru fenomenal. Așa a spus fundașul lateral Ricardo Rodríguez, care evoluează la AC Milan, la conferința de presă.
”O să jucam pentru o singură fază. Știm că Brazilia e foarte bună. Am aratat că putem să jucam bine împotrivă marile echipe. Avem o apărare puternică. Trebuie să marcam la șansa pe care vom avea”, a explicat fundașul.
Xherdan Shaqiri este, cu siguranță, vedeta elvețienilor. La 27 de ani, are 68 de meciuri cu echipa națională și 20 de goluri marcate. Chiar dacă mijlocașul de la Stoke City nu a ajuns la cel mai înalt nivel așa cum se spera de el, e foarte tehnic, cu foarte bună viziune de joc și are capacitatea necesară de a face diferența.

BRAZILIA (4-2-3-1):

Alisson (25 ani, AS Roma)
Danilo (26 ani, Manchester City), Thiago Silva (33 ani, PSG), Miranda (33 ani, Internazionale), Marcelo (30 ani, Real Madrid)
Casemiro (26 ani, Real Madrid), Paulinho (29 ani, Barcelona)
Willian (29 ani, Chelsea), Philippe Coutinho (27 ani, Barcelona), Neymar (26 ani, PSG)
Gabriel Jesus (21 ani, Manchester City)

ELVEȚIA (4-1-4-1):
Sommer (29 ani, Borussia Mönchengladbach)
Lichtsteiner (34 ani, Arsenal), Schär (26 ani, Deportivo La Coruña), Djourou (31 ani, Antalyaspor), Ricardo Rodríguez (25 de ani, AC Milan)
Behrami (33 ani, Udinese)
Zakaria (27 ani, Leganes), Shaqiri (28 ani, Stoke City), Dzemaili (32 ani, Bologna), Embolo (21 ani, Schalke 04)
Seferovic (31 ani, Benfica)

Mexicanul Cesar Ramos este arbitrul pentru acest meci. La 34 de ani, a arbitrat meciuri da la Concacaf Champions League și meciuri preliminare pentru Cupa Mondială în zona lui. În decembrie, a fost în finala Campionatul Mondial al Cluburilor, disputată între Grêmio și Real Madrid. E singurul mexican la Cupa Mondială 2018.

Meciuri directe
Victorii Brazilia: 3
Egaluri: 3
Victorii Elveția: 2
În Cupele Mondiale: un singur egal (2-2, 1950)