Sezonul de NBA s-a încheiat pe 8 iunie, mult mai devreme decât anticipaseră majoritatea fanilor baschetului. Golden State Warriors a câștigat al treilea titlu în ultimii patru ani în fața lui Cleveland Cavaliers, echipă condusă din teren de LeBron James, cu scorul general de 4-0. Iar în timp ce se juca deja clasica dispută între Warriors și Cavs, ceilalți manageri generali împreună cu echipele de scouteri se concentrau asupra unui singur lucru: Draftul NBA.

Sezonul 2018-2019 începe la mai puțin de o lună după finala NBA, cu draftul ligii nord americane de baschet. Pe 21 iunie, la Barclays Center, Brooklyn, New York City, destinele echipelor și al jucătorilor se vor schimba pentru totdeauna. Dintre cei 90 de jucători declarați eligibili pentru a fi draftați, doar 60 vor putea obține un loc într-o echipă din NBA.

Aceștia sunt cei mai importanți 10 jucători care din octombrie se vor duela cu cei mai mari baschetbaliști ai planetei.

  1. DeAndre Ayton– pivot

După loteria draftului, Phoenix Suns a primit primul pick din următorul draft. Sezonul trecut, Suns au avut cel mai slab record din ligă(21 de victorii și 61 de înfrângeri). Echipa din Arizona deja a făcut pasul spre redresare, aducându-l ca antrenor pe sârbul Igor Kokoskov(câștigător de Eurobasket cu Slovenia anul trecut).

Credit foto: Getty Images

Următorul pas logic pentru echipa din conferința de vest ar fi draftarea pivotului DeAndre Ayton. În vârstă de 19 ani, Ayton s-a născut în Bahamas și a reprezentat sezonul trecut Universitatea Arizona. Ayton are o înălțime de 2.15 metri și este considerat drept cel mai bun baschetbalist din draft. Cu un joc la fel de bun în apărare cât și în atac, în sezonul de NCAA, Ayton a strâns 20.1 puncte pe meci, 11.6 recuperări cu un procentaj de 62.5% aruncări reușite.

Foarte atletic și agil pentru înălțimea sa și cu un footwork foarte bun, stilul său poate fi ușor comparat cu DeMarcus Cousins sau Karl Anthony Towns.

  1. Marvin Bagley III– power forward

Cu mult noroc, Sacramento Kings au primit prin loterie poziția secundă în draft, deși s-a clasat pe locul 12 în conferința de vest. Iar lângă veteranul Vince Carter și conducătorul de joc De’Aaron Fox ar putea ajunge pivotul mic de la Duke, Marvin Bagley III.
Marvin a împlinit abia luna trecută 19 ani, fiind unul dintre cei mai tineri jucători din draft. După un singur sezon la Duke University, în care a strâns 21 de puncte, 11 recuperări și 0.9 capace pe meci, pivotul și-a anunțat participarea în draftul de anul acesta, unde va fi mai mult ca sigur ales de una din primele trei echipe.

Credit foto: LOGAN CYRUS

Un jucător foarte bun sub panou și un recuperator talentat, Bagley trebuie să-și îmbunătățească aruncarea și defensiva dacă vrea să facă față celor mai puternici pivoți din baschet. O altă problemă ar fi aruncarea de la linia de fault, acolo unde a nimerit doar 62% din aruncări în facultate. În ultima săptămână, Marvin s-a antrenat cu legendarul Shaquille O’Neal și a semnat un contract de sponsorizare cu Puma pentru cinci ani de zile.

  1. Luka Doncic– fundaș

Considerat de mulți specialiști drept cel mai interesant jucător din draft, dar și ca o potențială țintă pentru Suns, Luka Doncic ar putea ajunge cel mai probabil la Atlanta Hawks. Jucătorul lui Real Madrid a sărit peste combine-ul NBA, acolo unde viitori jucători își măsoară abilitățile prin diferite probe, pentru a-și ajuta echipa de club să câștige titlu în Spania. În vârstă de doar 19 ani, sloveanul Doncic a avut un sezon fantastic cu Real Madrid. Echipa sa a câștigat EuroLiga în fața celor de la Fenerbahce, iar Doncic a fost desemnat drept cel mai bun jucător al Final Four EuroLeague, dar și MVP-ul competiției(fiind și cel mai tânăr câștigător). Și după un sezon foarte bun în liga Spaniei, a fost desemnat și cel mai bun jucător al competiției.

Credit foto: Srdjan Stevanovic/Getty Images

Luka Doncic poate juca atât conducător de joc, cât și shooting guard. În total, tânărul a strâns 14.3 puncte pe meci, 5.2 recuperări, 4.6 pase decisive și 1.1 intercepții. Doncic reprezintă modelul clasic de fundaș. Aruncă și se apără foarte bine, are o tehnică de invidiat și folosește foarte mult panoul pentru a înscrie. Jocul său amintește foarte mult de James Harden și Manu Ginobili.

Nu ne-ar mira dacă Doncic ar fi draftat primul sau dacă ar ajunge la limita de top 5. Majoritatea antrenorilor și oamenii din conducerea cluburilor se gândesc dacă Doncic poate face față, la 19 ani, venind din Europa, celei mai puternice ligi din lume. Însă, după sezonul cu Real Madrid, Doncic merită să joace titular la orice echipă îl va drafta.

  1. Michael Porter Jr. – extremă

Michael Porter Junior reprezintă cel mai mare pariu de la acest draft. Pe 29 iunie, Porter împlinește 20 de ani, iar după doar un sezon petrecut cu Universitatea din Missouri, Porter renunță la anii rămași de facultate pentru a intra în draft. Problema cea mai mare este faptul că Porter vine după o accidentare foarte urâtă la spate care a necesitat o operație. Extrema a jucat doar trei meciuri(dintre care doar unul titular) la nivel de colegiu din cauza accidentării, și a strâns 10 puncte și 6 recuperări pe meci, în doar 17 minute de acțiune. Managerii din NBA și scouterii l-au sfătuit pe Michael să joace pentru „Mizzou”, atâta timp cât se simte bine. Aceștia se folosesc de faptul că Michael era considerat acum un an drept cel mai bun jucător din liceu din SUA.

Credit foto: Andy Lyons/Getty Images

În ultimele săptămâni, Porter Jr a efectuat mai multe antrenamente cu Memphis Grizzlies(care are poziția a patra în draft), astfel că cel mai probabil Porter li se va alătura lui Mike Conley și Marc Gasol.

Punctele sale tari sunt aruncarea din semicerc, dar și din afara lui, dribblingul și faptul că este un apărător bun. Jocul său însă poate fi îmbunătățit la capitolul pase decisive și la agresivitatea spre panou. Va fi interesant dacă managerii din NBA vor ține cont de accidentarea lui și unde va ajunge tânăra extremă.

  1. Jaren Jackson Jr. – pivot mic/ centru

Unul dintre cei mai tineri jucători din draft, Jaren Jackson va împlini abia în septembrie 19 ani. Jaren este tipul de jucător care poate fi util atât în apărare, cât și în atac. Acesta a jucat la nivel de colegiu pentru Michigan State, unde a reușit să realizeze 11 puncte, 5.8 recuperări și 3.2 capace pe meci.

Credit foto: Elsa/Getty Images

Din păcate, pentru un om cu statura sa(2.11 metri), Jaren nu reușește să adune foarte multe recuperări. Este considerat de către cei mai mulți specialiști drept prea slab la capitolul masă musculară pentru a face față duelurilor din NBA. Atât Dallas Mavericks, care are poziția a cincea, cât și Memphis Grizzlies ar avea nevoie de un om pe poziția 4-5, astfel că Jaren ar putea oricând să urce sau să coboare în draft, mai ales din cauza psoibilității de a juca ambele roluri de big man.

  1. Mohamed Bamba– pivot

Povestea lui Bamba în acest draft este de-a dreptul fantastică și avem ocazia să vedem unul dintre cei mai explozivi jucători care vor fi draftați în NBA. Considerat la începutul anului drept un jucător ce ar putea fi draftat târziu în runda întâi, Bamba a jucat foarte bine la Universitatea din Texas, unde a adunat 13 puncte, 10.5 recuperări și 3.6 capace pe meci.

Credit foto: Charlie Neibergall/Associated Press

La combine, Bamba, care are o înălțime de 2.16 m, prin săritură a reușit să ajungă la 2.39 m, doborând recordul stabilit de centrul actual al Utah Jazz, Rudy Gobert. La un antrenament privat, Bamba a fugit mai repede decât majoritatea jucătorilor din NBA, inclusiv MVP-ul Russell Westbrook, cu un sprint de 3.04 3/4.

Cu poziția a șasea, Orlando Magic l-ar putea aduce pe Bamba lângă Aaron Gordon. Cei de la Boston Celtics s-au arătat extrem de impresionați de abilitățile lui Bamba, iar trupa lui Brad Stevens va încerca până în ultimul moment un trade pentru a-l aduce în Boston pe tânărul pivot.

  1. Mikal Bridges– extremă

Poziția a șaptea din draft este ocupată de către Chicago Bulls, iar echipa din conferința de est ar putea găsi în Mikal Bridges un nou idol pentru tauri.

Credit foto: SI.com

În vârstă de 21 de ani, Mikal este dublu campion NCAA cu Villanova, iar ultimul sezon l-a transformat într-un superstar pentru actuala campioană NCAA. Bridges a înscris 17.7 puncte și are 5.3 recuperări pe meci. După Porter, Bridges este considerat cel mai bun aruncător din draft. A nimerit 51% din aruncări, iar procentajul de la trei puncte este unul excelent(43% aruncări reușite).

Mikal renunță la ultimul sezon de colegiu pentru a deveni baschetbalist profesionist. Jocul său s-a îmbunătățit de la an la an, inclusiv în defensivă, unde a învățat de la Jay Wright cum să fie un apărător de excepție.

  1. Wendell Carter Jr. – pivot mic

După un singur sezon petrecut sub comanda lui Mike Krzyzewski la Duke, Wendell Carter este considerat drept cel mai interesant jucător pentru Cleveland Cavaliers. Finalista NBA, Cavaliers este cea care are poziția a opta din draft după ce a luat pick-ul celor de la Brooklyn Nets prin trade-ul care l-a trimis pe Irving la Celtics anul trecut.

Credit foto: basketball.realgm.com

În 37 de meciuri, Wendell a înscris 13.5 puncte, are 9.1 recuperări și 2.1 capace. Aruncă bine cu ajutorul panoului prin lay-up și aruncă la fel de bine de la trei puncte, este un recuperator excelent și pasează mingea foarte rapid pentru un om de poziția patru.

Poziția bună în draft pentru Cavs reprezintă și un punct de plecare pentru un nou proiect. Un eventual draft bun l-ar putea convinge pe King James să continue la Cavs, dar dacă va fi adus un jucător pe poziția sa, lucrurile vor fi destul de clare.

  1. Trae Young– conducător de joc

Cum Knicks stă foarte rău la capitolul fundași, noua echipă a lui David Fizdale îl va aduce, dacă va mai fi disponibil, pe cel mai bun conducător de joc din baschetul de colegiu american.

Credit foto: basketballinsiders.com

După un singur an la Oklahoma Sooners, Trae Young este primul jucător care la finalul sezonului conduce NCAA-ul atât la puncte(27.4) cât și la pase decisive(8.7). Stilul său de joc aduce foarte mult cu cel al lui Steve Nash și Stephen Curry. Un aruncător înnăscut, Young poate fi cel mai periculos rookie ofensiv din NBA, având în vedere și numărul de assisturi pe meci.

Problema cea mai mare a lui Young este selecția aruncărilor. Există riscul să nu poată face față la o echipă cu un sistem bine implementat, dar Fizdale, care l-a antrenat și pe Mike Conley, ar trebui să-l învețe pe Young cum să joace ca un adevărat conducător de joc. Un alt capitol la care trebuie să lucreze este defensiva. Cei mai mulți specialiști spun că dacă ar fi știut să joace în apărare, după acest sezon incredibil, ar fi fost draftat printre primii trei.

  1. Kevin Knox – extremă

Philadelphia 76ers au o echipă foarte tânără și foarte bună. Embiid, Simmons, Fultz, Saric. Prin pick-ul primit de la Lakers, 76ers ocupă poziția 10 în draft și va căuta să-și consolideze formația care deja a făcut o impresie superbă în playoff-ul din acest an.

Credit foto: kentucky.com

Cum Sixers au doar o extremă veritabilă în postura lui Robert Convington, Kevin Knox este cea mai bună alegere pentru ei. După un singur sezon cu Kentucky Wildcats, Knox are 15.6 puncte pe meci, 5.4 recuperări cu un procentaj de 51% de aruncări reușite. Deși este foarte bun sub panou, nu recuperează destul de bine mingile, iar defensiva sa necesită multă muncă.

Cel mai probabil, în ziua draftului se vor mai realiza unele trade-uri și pot apărea câteva surprize. De altfel, acest draft este unul plin de jucători talentați și ar putea exista câțiva jucători care pot exploda la vară(cum au fost Donovan Mitchell și Kyle Kuzma) care sunt draftați mult mai târziu de top 10.