,,Don’t cry for me, Argentina, the truth is a never left you”. Versuri ce i se potrivesc perfect lui Leo Messi, care a dus naționala Argentinei în 3 finale majore până acum: 2 de Copa America si finala Campionatului Mondial din Brazilia de acum 4 ani. Messi a fost de nerecunoscut în primele 2 jocuri ale grupei din Rusia. Argentina la începutul Mondialului era una dintre favoritele la trofeu, iar argentinienii nici nu se gândeau că pot părăsi turneul încă din grupe. Când ai în lot jucători precum: Messi, Aguero, Otamendi, Di Maria, Higuain, Dybala, Mascherano sau Banega nu ar trebui să ai probleme în o grupă din care mai fac parte Croația, Nigeria și Islanda. Lucrurile nu au stat așa în primele două etape. Argentina a remizat cu Islanda 1-1 și a pierdut 0-3 cu Croația. Nigeria ocupă locul 2 al grupei în acest moment, după ce a reușit să câștige în etapa precedentă cu Islanda 2-0. În prima etapă, nigerienii au pierdut în fața Croației, 2-0. 

Argentina și Nigeria s-au întâlnit de 9 ori până acum, iar statistica e surprizător de strânsă: 5 victori Argentina, 3 Nigeria și un egal. Cele două selecționate s-au întâlnit si la Mondialul de acum 4 ani, tot în faza grupelor, Argenitina câștigând 3-2 goluri înscrise de Messi(2), Rojo și Musa(2). În ultima partida, disputată chiar în Rusia, la Krsasondar anul trecut, Argetinaa condus cu 2-0, dar africanii au câștigat cu 4-2.

Credit foto: Getty Images

Nigeria a arătat un joc încântător în partida cu Islanda, puțini fiind cei ce credeau că ei poate învinge ordonata echipă europeană. Nigeria mai mult ca sigur va arăta la fel ca în precedenta etapă, antrenorul german Rohr neavând motiv să schimbe ceva în primul 11.  Cei șase jucători din Premier League (trei dintre ei la Leicester) dau forța acestei echipe naționale care s-a maturizat și acum adulmecă marea lovitură. Atacantul cu peste 60 de goluri la ȚSKA Moscova, Ahmed Musa a făcut o partidă extraordinară contra islandezilor, reușind o dublă. Acum 4 ani tot în faza grupelor el marca tot de două ori împotriva argentinienilor.
,,Ne așteptăm sa fie un meci foarte greu, dar suntem capabili să ne calificăm.Va fi un război total pe gazon, o finală a finalelor, deoarece ei au nevoie neapărat de o victorie” a declarat Ighalo înaintea acestui joc.


Argentina
este sub o presiune uriașă după ce a obșinut doar un punct în primele doup meciuri la acest Mondial și este foarte aproape să părăsească competiția încă din grupe. Fără doar și poate cea mai mare dezamăgire a acestui Mondial este Leo Messi, care a fost neaşteptat de slab în primele 2 etape. După înfrângerea cu Croatia, Maradona a declarat: ,,Când jucam eu și aveam un joc mai slab Valdano sau Burruchaga jucau bine și lumea uita imediat prestația mea mai slabă. Messi nu are pe nimeni care să facă asta, toată echipa depinde doar de el”. În acest moment Argentina e obligată să câștige meciul cu Nigeria pentru a mai spera la calificare, dar are nevoie și de un pas greșit al Islandei. Dacă Argentina câștigă acest joc, trebuie să o facă la o diferență mai mare decât Islanda pentru a fi sigură de optimi. Argentina se va schimba față de jocul cu Croația, în poartă va intra Armani și se speculează că ,,albicelesti’’ vor juca cu Aguero și Higuain încă din primul minut sau măcar în toată repriza secundă.
„Am visat mereu să ridic trofeul Cupei Mondiale deasupra capului. De multe ori stau si mă găndesc la acest lucru. Îmi imaginez cum i-am face fericiți pe milioane de argentinieni care iubesc fotbalul. Nu putem renunța la acest vis” a declarat Leo Messi.

Echipe probabile

Nigeria
Uzoho (19 ani, Deportivo)
Ebuehi (22 ani, Benfica), Idowu (26 ani, Amkar Perm), Balogun (28 ani, Brighton), Troost-Ekong (24 ani, Bursaspor)
Ndidi (21 ani, Leicester) , Etebo (22 ani, Stoke), Mikel (31 ani, Tianjin)
Iheanacho (21 ani, Leicester), Musa (25 ani, Leicester), Moses (27 ani, Chelsea)

Argentina
Armani (31ani, River)
Salvio (27 ani, Benfica), Otamendi (30 ani, Man City), Rojo (28 ani, Man Utd), Tagliafico (25 ani, Ajax)
Banega (30 ani, Sevilla), Perez (32 ani, River)
Di Maria (30 ani, PSG), Messi (31 ani, Barcelona), Dybala (24 ani, Juventus)
Aguero (30 ani, Man City)

Acest meci se va juca pe stadionul St.Petersburg cu o capacitate de 68.000 de locuri, în construcția căruia rușii au investit 1 miliard de euro.

Cuneyt Cakir va arbitra această partidă. Arbitrul turc a fost la centru la finala Uefa Champion League din 2015 dintre Barcelona și Juventus, câștigată de spanioli cu 3-1.