Într-o grupă ce a părut ușoară încă de la tragere, cu Tunisia și Panama victime „sigure”, Anglia și Belgia se întâlnesc în ultima etapă a grupei şi la egalitate perfectă: 6 puncte, 2 victorii, 8 goluri marcate și 2 primite. Dacă meciul se termină egal, criteriul de selecție pentru accederea în faza următoare a competiției va fi cel de „fair-play” și anume numărul de cartonașe primite, cu Anglia favorită momentan, jucătorii din insulă fiind sancționați în 2 rânduri, pe când Belgia are 3 cartonașe galbene. În caz că englezii vor ține morțiș să fie egalii belgienilor în continuare, câștigătoarea grupei se va trage la sorți.
Așadar, nici nu știm dacă acest duel va fi pentru locul 1 sau pentru locul 2, întrucât în Grupa H, viitorii adversari sunt foarte indeciși la rândul lor. Japonia, Senegal sau Columbia, toate pot câștiga grupa sau pot termina pe locul 2. Un lucru e cert – Polonia merge acasă, după înfrângerea cu 3-0 administrată de columbieni, probabil cea mai dificilă echipă din această grupă și adversarul de evitat pentru Anglia și Belgia în optimi. Cât despre sferturi, posibili adversari sunt Germania sau Brazilia, ceea ce ar însemna că locul 2 s-ar putea să se dovedească mai valoros, oferind un parcurs teoretic mai ușor către semifinale.

Foto credit: news.sky.com

Ambii antrenori au declarat că nu se pune problema ca un meci de Cupă Mondială să nu se joace la victorie doar din aceste considerente. Însă selecționerul Angliei, Gareth Southgate spune că se gândește serios la ce echipă să trimită în teren, acest meci fiind și o ocazie pentru cei care nu au avut prea multe minute până acum și că nu știe exact dacă va fi un avantaj recordul disciplinar. Totuși, golgheterul Kane sigur va dori să marcheze și să rămână în fruntea clasamentului marcatorilor.

De cealaltă parte, Roberto Martinez a declarat că viitorii adversari, precum și toate problemele legate de transportul către stadioane nu pot constitui un motiv pentru a nu juca la capacitate maximă și că „încercând să fim prea atenți la anumite detalii în fotbal, putem pierde esența jocului și să nu avem rezultatele dorite”.
Multe dueluri din această partidă vor aduce față în față jucători care se cunosc foarte bine. Kane se poate de lovi de colegii săi de la Tottenham, Vertonghen și Alderweireld, John Stones va avea probabil ocazia de a-l opri pe colegul său de la Manchester City, Kevin de Bruyne, pe când Jesse Lingard și Romelu Lukaku, ambii la United, vor încerca să înscrie cele mai frumoase goluri.

Acest meci va fi și disputa dintre principalii marcatori de la acest turneu, Harry Kane și Romelu Lukaku, cel din urmă fiind o incertitudine în primul 11 pentru acest meci, în urma unei accidentări. „Big Rom” a reușit să înscrie câte o dublă în fiecare meci de până acum, pe când „Uraganul” Kane a adus victoria Angliei împotriva Tunisiei cu o dublă, iar în meciul cu Panama a reușit destul de norocos un hat-trick, prin 2 penalty-uri și o deviere neprevăzută.
Lukaku a marcat 23 de goluri în 20 de partide pentru naționala Belgiei, de când Roberto Martinez este selecționer, cu 4 goluri din 4 șuturi pe spațiul porții la această Cupă Mondială.
Kane a înscris în ultimile sale 5 partide pentru Anglia, urmărind astfel un record datând din 1939 al lui Tommy Lawton, de a marca în 6 partide la rând.

Echipe probabile

  • Anglia

Jordan Pickford (24 ani, Everton)

Phil Jones (26 ani, Man Utd), John Stones(24 ani, Man City), Gary Cahill (32 ani, Chelsea)

Kieran Trippier (27 ani, Tottenahm), Eric Dier (24 ani, Tottenahm), Fabian Delph (28 ani, Man City),  Danny Rose (27 ani, Tottenham)

Jesse Lingard (25 ani, Man Utd), Harry Kane (24 ani, Tottenham),  Marcus Rashford (20 ani, Man Utd)

  • Belgia

Thibaut Courtois (26 ani, Chelsea)

Thomas Vermaelen (32 ani, Barcelona), Vincent Kompany (32 ani, Man City), Toby Alderweireld (29 ani, Tottenham)

Yannick Carrasco (24 ani, Dalian), Marouane Fellaini (30 ani, Man Utd), Mousa Dembele (30 ani, Tottenham), Nacer Chadli (28 ani, WBA)

Dries Mertens (31 ani, Napoli), Eden Hazard (27 ani, Chelsea)

Michy Batshuayi

Ne așteaptă așadar un meci foarte interesant, arbitrat de către slovenul Damir Skomina, un arbitru în vârstă de 41 de ani. Skomina are meciuri importante la activ, precum finala Europa League din 2017, dintre Manchester United și Ajax, dar și meciuri din fazele superioare ale EURO 2016.

Arena pe care se va disputa partida va fi cea din Kaliningrad. Arena Baltika este un stadion modern, dar cu o capacitate de 35.000 de locuri. Acesta este ultimul meci găzduit de acest stadion la Cupa Mondială din Rusia.
Mourinho crede că…