La 33 de ani, Lewis Hamilton scrie istorie în Formula 1. Astăzi, la Grand Prix-ul din Mexic, britanicul a câștigat al cincilea campionat din cariera sa, fiind acum la egalitate cu legendarul pilot Juan Manuel Fangio, și cu doar două în spatele lui Michael Schumacher, cu 7 trofee.
De-a lungul carierei sale, Hamilton a oferit numeroase momente memorabile, doborând recorduri după recorduri, și devenind unul dintre cei mai mari piloți de Formula 1 din istorie. Până și adversarul său, Fernando Alonso, a spus despre Hamilton că „este în top 5 piloți, alături de Schumacher, Fangio, Ayrton Senna şi Alain Prost.
Însă, ca orice pilot mare, Hamilton are în spate o adevărată poveste despre momente dificile, sacrificii și, într-un final, succes.

Copilăria micuțului Hamilton

Lewis Carl Davidson Hamilton s-a născut pe data de 7 ianuarie 1985 în Stevenage, Anglia. El provine dintr-o familie mixtă, tatăl său fiind un englez de culoare, Lewis identificându-se și el ca o persoană de culoare. De asemenea, Hamilton este primul și singurul pilot de culoare din istoria F1.
Părinții săi s-au despărțit pe când el avea doar doi ani, astfel că până la vârsta de 12 a locuit cu mama sa, apoi mergând la tatăl său, Anthony. Acesta a fost cel care i-a inspirat pasiunea pentru pilotaj. La vârsta de 6 ani, Hamilton a primit cadou de Crăciun o mașinuță de tip go-kart. Anthony i-a promis că-l va sprijini pe Lewis atâta timp cât va munci mult la școală.

Hamilton a început să piloteze kart-uri la vârsta de opt ani, iar după un concurs câștigat, britanicul a mers șeful McLaren F1, Ron Dennis, să-I ceară un autograph, spunându-i „Hi. Sunt Lewis Hamilton. Am câștigat Campionatul Național Britanic și într-o zi voi conduce una dintre mașinile dumneavoastră.”, primind ca răspuns o promisiune că-l va suna pe tânărul pilot peste nouă ani.

Sursa: Simon Clegg/Anglia Press Agency.

De fapt, în 1998 Ron Dennis avea să-l caute pe Lewis pentru a-i propune un loc în programul de dezvoltare pentru tinerii piloți de la McLaren. Era ca o binecuvântare pentru Lewis si familia Hamilton. Tatăl său lucra și trei joburi în același timp pentru a-i asigura micuțului pilot tot ceea ce are nevoie, și știm cu toții că pilotajul este un sport pentru cei cu portofele pline. Acum, McLaren avea să suporte financiar familia. Copilăria lui Lewis a fost una complicate și datorită faptului că provenea dintr-o căsătorie mixtă. Copiii de la școală făceau dese glume rasiste despre el, glume și injurii care au continuat până în momentul în care a debutat în Formula 1.
La o cursă de karting la care a participat și Michael Schumacher, pilotul german a spus despre puștiul în vârstă de doar 16 ani că ”Este un șofer de calitate, foarte puternic . Dacă el păstrează acest lucru, sunt sigur că va ajunge la F1. Este ceva special a vedea un copil de vârsta lui pe circuit. El are în mod clar mentalitatea potrivită.”

Începutul carierei

În 2001, Hamilton a participat la campionatul British Formula Renault Winter Series, acesta fiind debutul ca pilot de curse. În 2002, a pilotat pentru Manor Racing în Formula Renault UK, ca după un an să câștige campionatul cu 10 victorii.

În 2004, Williams dorea să-l ia pe Hamilton în programul lor, însă BMW(compania care le aproviziona motorul pentru mașinile de F1), nu a fost de acord, astfel că Hamilton a semnat un nou contract cu McLaren. În acel an și-a făcut și debutul în Formula 3, iar tot atunci a pilotat pentru teste o mașină McLaren pe circuitul Silverstone.

După succesul din F3, Hamilton a concurat în GP2 pentru ART Grand Prix, în 2006, câștigând campionatul GP2 în același an.

Sursa: F1.com

Lucrurile mergeau bine pentru Hamilton, însă în acel an avea să se schimbe totul. După ce Juan Pablo Montoya a plecat la NASCAR și Kimi Raikkonen la Ferrari, un loc în echipa McLaren era liber, celălalt fiind ocupat de către campionul en-titre, Fernando Alonso. În 2007, McLaren anuntat că Lewis Hamilton va fi ce-l de-al doilea pilot al echipei.

Hamilton în Formula 1 și cel mai tânăr campion mondial

În prima sa cursă în Formula 1, Hamilton s-a clasat pe locul trei, fiind al 13-lea pilot din istorie care debutează pe podium. Puțini șoferi au intrat în Formula 1 cu un impact atât de mare ca și Lewis Hamilton, care a avut un prim sezon senațional – în care a pierdut în campionatul mondial cu un singur punct, în fața lui Kimi Raikkonen. Însă problemele nu au întârziat să apară. Relația lui Lewis cu Ron Dennis s-a răcit considerabil, pilotul crezând că echipa nu-i dă mână liberă și nu dorește să câștige. De aici au apărut și problemele cu Fernando Alonso, care a părăsit McLaren sezonul următor.

În 2008, Hamilton a semnat un nou contract cu McLaren, valabil până în 2012. Hamilton a condus în cea mai mare parte a sezonului și în cele din urmă a învins Ferrari și pe Felipe Massa cu un singur punct, după o bătălie epică pentru titlu în Brazilia, în care Hamilton a obținut locul 5 chiar la ultima tură de circuit, exact locul de care avea nevoie pentru a deveni campion. În vârstă de numai 23 de ani, Hamilton devenea cel mai tânăr campion din Formula 1, singurul campion de culoare și primul campion britanic de la Damon Hill(1996).

Următorii ani la McLaren au fost destul de complicați pentru Lewis. Nu a reușit să-și apere titlul în 2009, câștigând doar două curse. Compatriotul său, Jenson Button, a devenit campion în acel an cu Brawn-Mercedes. Următorul sezon, campionul în exercițiu avea să devină coleg cu Hamilton la McLaren. În 2010, pilotul german Sebastian Vettel avea să câștige campionatul cu Red Bull și să devină cel mai tânăr campion din F1.

Sezonul din 2011 a fost cel mai complicat din cariera britanicului. Cu o mașină care nu era suficient de bună și cu multe decizii slabe din partea echipei, Hamilton a câștigat doar două curse, suficiente pentru un loc 5 la final, în timp ce colegul său Jenson Button avea să ocupe poziția a doua în clasament. În anul următor, McLaren nici măcar nu a existat, iar Hamilton și Button nu au avut nicio șansă la campionat. Lewis a câștigat de această dată patru curse, însă multe retrageri de pe pistă l-au poziționat doar pe locul 4 în clasamentul final.

Un nou început

Frustrările s-au adunat pentru Hamilton, care știa că doar o schimbare îi mai poate salva cariera. Astfel că, după multe luni de speculații, Lewis semnează un contract de trei ani cu echipa germană Mercedes AMG Petronas. Acolo, britanicul dădea peste Nico Rosberg, cel cu care a fost coleg și în anii 2000, la categoriile mai mici.

Sursa: monitoruldevrancea.ro

Începutul sezonului 2013, alături de Mercedes, a fost unul complicat pentru Hamilton. A obținut doar locul 5 în cursa de debut, prima victorie pentru Mercedes venind abia în Ungaria. La sfârșitul sezonului, Lewis ocupa doar locul 4, iar Vettel câștiga al patrulea campionat la rând.

În 2014, lucrurile s-au îmbunătățit și mai mult pentru Hamilton, care, înarmat cu cea mai bună mașină din competiție, Mercedes F1 W05 Hybrid, s-a luptat îndelung cu colegul său, Nico Rosberg, pentru a câștiga 11 curse și a deveni din nou campion mondial. Sezonul următor a fost o copie fidelă a sezonului anterior. Hamilton câștigă cel de-al treilea campionat al său, Rosberg se află din nou pe poziția a doua, iar Mercedes ia pentru al doilea an consecutiv campionatul echipelor.

Sursa: express.co.uk

Dominația lui Hamilton a fost în cele din urmă oprită în 2016. Deși a întors un deficit de 43 de puncte în mijlocul sezonului pentru a-l ajunge pe Rosberg, care conducea clasamentul, Hamilton a pierdut într-un final chiar la ultima cursă a anului, la Abu Dhabi, în fața colegului său. Era primul campionat câștigat de Rosberg chiar în momentul în care s-a decis să nu mai fie doar un simplu coleg și să se lupte de la egal la egal cu Hamilton. Diferența dintre cei doi a fost de doar 5 puncte. După acest sezon, Rosberg s-a retras din pilotaj.

Valtteri Bottas a devenit colegul lui Hamilton în 2017. În acel an a fost din nou o luptă între Hamilton și Vettel (ajuns la Ferrari în urmă cu câțiva ani), însă britanicul a câștigat al patrulea campionat, cu 9 victorii în sezon, doborând și recordul de pole position din istoria F1.

În acest sezon, Hamilton a avut mai mult de furcă cu Vettel. Germanul a câștigat prima cursă, însă Hamilton și-a revenit abia în Azerbaidjan, cu prima victorie din sezon. Au mai urmat alte cinci victorii, însă punctul de cotitură a fost la Singapore. Hamilton își lansase colecția de haine în colaborare cu Tommy Hilfiger, iar zborurile din timpul săptămânii New-York-Shanghai s-ar fi crezut că-l vor epuiza pe pilot. Însă nu doar că britanicul a obținut un alt pole, a și câștigat cursa, apoi încă alte două la rând.

Rivalitatea cu Nico Rosberg

Deși cei doi au fost colegi încă din copilărie, Hamilton și Nico Rosberg au dus lupte continue încercând să demonstreze cine e pilotul mai bun. O poveste clasică de rivalitate și prietenie, cei doi piloți vin din medii total diferite (Rosberg este fiul fostului pilot de F1 Keke Rosberg), iar tatăl lui Hamilton trebuia să muncească și în 3 locuri. Mercedes a avut probleme mari în a-i controla pe ambii piloți și nici unul nu era fericit atunci când pierdea. Chiar și așa, cei doi au devenit unul dintre cele mai prolifice duo-uri din F1, cu 54 de curse câștigate în patru ani. De multe ori s-a crezut că Mercedes îl avantajează pe Lewis, chiar și în sezonul de campionat al lui Nico. Cei doi piloți s-au ciocnit de mai multe ori de-a lungul celor patru sezoane, USA 2015 și Austria 2016 fiind cursele în care s-a văzut cât de mult cei doi piloți se displac.

Când Rosberg s-a retras, Hamilton a declarat că „nu sunt surprins”, dar că îi dorește lui Nico tot binele din lume și că va duce dor rivalității dintre ei.

Viața personală

Despre numeroasele escapade ale lui Hamilton se poate scrie o carte. Hamilton a fost mereu un pilot nonconformist, extravagant și nu de puține ori a ținut prima pagină a tabloidelor cu escapadele sale. Lewis este cunoscut drept un împătimit al petrecerilor și a modei, având contracte de sponsorizare cu celebre firme de îmbrăcăminte din lume.


Sursa: formulapassion.it

„Lucrul pe care Mercedes l-a învățat din 2013 încoace este să-l lase pe Lewis să fie Lewis și când Lewis e fericit, toată lumea are de câștigat”, spune editorul de la Formula1.com pentru CNN. Pentru stilul de viață pe care-l are, Lewis a fost mai mereu comparat cu conaționalul său, James Hunt, campion în F1 în 1976.

Din 2007 și până în 2015, Hamilton a fost într-o relație cu celebra cântăreață Nicole Scherzinger, o relație cu numeroase împăcări și despărțiri. Se zvonește că Hamilton ar fi acum într-o relație cu o altă cântăreață, Nicki Minaj.

În 2017, Lewis a declarat că urmează un stil de viață vegan, având ca motivație că dorește să ducă o viață mai sănătoasă și că nu vrea să ia parte la tratamentul oribil la care sunt supuse animalele. Hamilton cântă sub pseudonimul XNDA pe cel mai recent album al Christinei Aguilera. Cei doi au colaborat pentru piesa „Pipe”, aceasta reprezentând şi debutul muzical pentru pilotul britanic.

Sursa: Sursa: sportspromedia.com

Averea lui Hamilton este undeva la peste 130 de milioane de euro. Acesta deține chiar și un avion privat și o colecție impresionantă de mașini și motociclete, printre care și monstrul de peste un milion de dolari creat de către rivalii din Maranello, LaFerrari.

Hamilton va avea 34 de ani când sezonul de F1 2019 va începe și va fi campionul en-titre, cu cinci titluri de F1. Se află la 20 de victorii distanță de recordul absolut deținut de legendarul Michael Schumacher, dar mai are nevoie de alte două campionate pentru a-l ajunge pe german. Ambiția și hotărârea lui Hamilton ne fac să credem că britanicul va avea multe lucruri de arătat în anii ce urmează.