Înaintea meciurilor de aseară, era o singură necunoscută pentru faza optimilor în Champions League. Ca prin minune, cele două echipe aveau să se întâlnească față în față și să joace cu primăvara europeană pe masă.

Dar până ajungem la meciul cu miză de miercuri seara, haideți să recapitulăm, pe grupe, clasamentul și implicit, calificările.

Grupa A

Dortmund pare să revină în zona de elită a echipelor europene și reușește să practice un joc foarte bun, spectaculos și eficient. Astfel, ei câștigă grupa, cu 13 puncte, ajutați în ultima etapă de Club Brugge, care smulge un 0-0 cu Atletico Madrid, ocupanta locului 2, tot cu 13 puncte. Monaco, cu marele Thierry Henry pe bancă se cam face de râs în această ediție de Ligă, cu doar un punct din cele 6 meciuri (obținut după un 1-1 cu Brugge, echipă care merge în Europa League).

Grupa B

Aici, după cum era de așteptat, Barcelona nu a avut probleme în a-și adjudeca primul loc, fără înfrângere și doar 2 egaluri. Bătălia cea mai mare a fost pentru locul 2, care s-a dus până în ultima etapă, încheiată cu 2 meciuri cu scor identic: 1-1. Bine pentru Tottenham, care rămâne pe locul 2 și merge în optimi, rău pentru Inter, care nu bate PSV-ul chiar pe Giuseppe Meazza. Seară neagră pentru nerazzurri și echipa merge în a doua competiție continentală.

Incompetența Interului face ca toate echipele engleze să se califice pentru al doilea an la rând din faza grupelor. Deși Tottenham și Inter au câștigat fiecare pe teren propriu una împotriva celeilalte, echipa din Albion pare mai puternică și mai bine închegată decât italienii.

Grupa C

Din nou o grupă extrem de dificilă, cu 3 echipe cu pretenții, exact ca și în grupa B. PSG, Liverpool și Napoli s-au confruntat, iar situația în ultima etapă era mai încordată ca niciodată.

PSG, evident, cu meciul mai ușor, în fața Stelei Roșii, avea 8 puncte înaintea ultimului meci. Napoli conducea cu 9, iar Liverpool doar 6, având înfrângeri cu fiecare din celelalte 3 adversare.

Campioana Franței câștigă detașat, cu 4-1 și câștigă grupa deși debutase cu înfrângere în Anglia. Liverpool și Napoli s-au duelat direct în ultimul meci, pentru calificare, iar Salah arată și în acest sezon că este providențial pentru vicecampioana Europei. Într-un meci foarte intens, sub presiunea calificării, egipteanul reușește o fază pe cont propriu în partea dreaptă a atacului, se descotorosește de Koulibaly și marchează unul dintre cele mai importante goluri din acest sezon pentru Liverpool (da, deja!). Napoli rămâne cu 9 puncte, cele mai multe pentru un loc 3 în acest sezon și merge acasă de mână cu Interul lui Spalletti.

Grupa D

Aici lucrurile erau clare în ceea ce privește calificarea în faza de play-off a Ligii, singura necunoscută fiind echipa care merge mai departe spre Europa League.

Echipa lui Casillas, FC Porto, câștigă ultimul meci, cu Galatasaray, un 3-2 numai bun pentru publicul neutru și încheie faza grupelor în glorie, pe primul loc. Locul 2 este ocupat de Schalke 04, care bate a 2-a oară pe Lokomotiv Moscova, codașa grupei.

Galatasaray este echipa ce ocupă locul 3, oarecum natural, având în vedere forma slabă a turcilor din sezonul ăsta, inclusiv în campionatul intern, unde se află la 8 lungimi de primul loc și multe înfrângeri pe parcurs.

Grupa E

Grupa E a oferit aseară cel mai spectaculos rezultat, un 3-3 între Ajax și Bayern München, meci în care ambele formații au avut câte un om eliminat. Nemții câștigă grupa, cu 14 puncte, urmați de lăncieri, cu 12.

În cealaltă partidă a grupei, Benfica bate greu, cu 1-0 pe AEK Atena, echipă care înscrie doar 2 goluri (tot cu Benfica, în tur) și nu obține nici un punct. Așteptăm cu interes evoluțiile lui Ajax din faza eliminatorie, întrucât prezintă o echipă foarte interesantă, plină de tineri  vânați de marile forțe ale Europei și un joc pe măsură.

Grupa F

Iată că ajungem și meciul de care vă spuneam la început, iar acesta s-a jucat la Donețk, echipa Șahtiorului luptându-se pentru un loc mai departe cu Olympique Lyon. Pe o ninsoare abundentă și cu perspectiva calificării, meciul a început bine pentru echipa gazdă, francezii adoptând un joc prudent. Junior Moraes, fostul jucător al Gloriei Bistrița, pentru cine își mai aduce aminte, deschide scorul după 22 de minute, în urma unui atac prelungit, iar ucrainienii visează frumos.

După gol, lyonezii s-au dezmorțit, iar Fekir și Depay au fost  principala țintă a paselor. Chiar cei doi combină pentru golul de 1-1, iar Fekir demonstrează încă o dată de ce Liverpool l-a dorit atât de mult în vară. O execuție frumoasă, la vinclul stâng, din careu, este golul izbăvitor care trimite echipa în optimi, alături de Manchester City, campioana grupei. În meciul acestora, Leroy Sane marchează o dublă și salvează o rușine pe teren propriu în fața lui Hoffenheim, care deschisese scorul.

Grupa G

Să bați  campioana ultimelor 3 sezoane în Ligă, de 2 ori și să nu te califici nici măcar pentru Europa League e o performanță greu de egalat. E povestea celor  de la  CSKA Moscova, care se poate numi cea mai ghinionistă echipă a acestei ediții de Champions League. 3-0 chiar pe stadionul din Madrid și 1-0 acasă au fost victoriile de palmares ale rușilor, care au plecat acasă cu mâna goală.

Viktoria Plzen a fost echipa ce câștigă locul 3, după ce obține una din cele mai frumoase victorii din istoria lor, un 2-1 cu Roma, pentru primăvara Europa League.

Astfel, Real se califică de pe primul loc, urmată de Roma, iar Plzen continuă drumul european.

Grupa H

În această grupă regăsim a doua echipă italiană calificată, Juventus, care deși pare una dintre favoritele la trofeu în acest sezon, pierde incredibil pe terenul artificial al celor de la Young Boys Berna în ultimul meci. Calificarea nu era în joc, dar primul loc în grupă era o țintă pe care o puteau rata dacă Manchester United reușea victoria pe Mestalla.

Din păcate, United dezamăgește din nou și pierde cu 2-1 la Valencia, dar merge mai departe de pe locul 2, asigurat după victoria din Torino și cele cu elvețienii.

Clasamentul marcatorilor după faza grupelor este după urmează:

  1. Robert Lewandowski – Bayern Munich – 8 Goluri, 0 pase de gol (67 min per gol)
  2. Lionel Messi – Barcelona – 6 goluri, o pasă de gol (50 min per gol)
  3. Edin Dzeko – Roma – 5 goluri, 2 pase de gol (72 min per gol)
  4. Dusan Tadic – Ajax – 5 goluri, 2 pase de gol (108 min per gol)
  5. Andrej Kramaric – Hoffenheim – 5 goluri, o pasă de gol (96 min per gol)

Așadar, echipele calificate:

  • Câștigătoare ale grupelor – Barcelona (ESP), Bayern München (GER), Borussia Dortmund (GER), Juventus (ITA), Manchester City (ENG), Paris Saint-Germain (FRA), Porto (POR), Real Madrid (ESP)
  • Locul 2: Ajax (NED), Atlético Madrid (ESP), Liverpool (ENG), Lyon (FRA), Manchester United (ENG), Roma (ITA), Schalke (GER), Tottenham Hotspur (ENG)

În această fază a competiției, echipele din aceeași țară nu se pot întâlni între ele și nici cele care au jucat în aceeași grupă. Tragerea la sorți va avea loc luni, 17 decembrie, de la ora 13:00, ora României.